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rue Octave Mahieu 37
B 7334 HAUTRAGE
BELGIUM

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lebailly@lebailly.com

HISTORIQUE
de l'entreprise

Créée en 1842, la Firme Emile LEBAILLY est issue in illo tempore, de la scission d'une entreprise LEBAILLY en deux entités distinctes : d'une part la Firme Ernest LEBAILLY, devenue Société Anonyme, dont l'activité est l'exploitation de carrières de SILEX et d'autre part, notre Firme Emile LEBAILLY, en indivision, devenue en mars 2005 LEBAILLY S.A. et qui fabrique des produits réfractaires en principal et du carrelage pour sol, et exploite des carrières d'argiles.

Au fil du temps, la firme s'est imposée dans le secteur réfractaire comme l'une des entreprises vivaces qui s'imposent sur les marchés, même face à des grands groupes. Tant il est vrai que le label des PRODUITS REFRACTAIRES "LY" est connu et apprécié de façon internationale, et de plus en plus.
Si au début, l'activité se limitait à l'extraction d'argiles et la fabrication de produits en basse et moyenne teneur en alumine, très vite sont apparus les besoins de qualité supérieure qui ont amené nos aînés à appréhender les techniques de fabrication des produits à haute teneur en alumine pour répondre principalement aux besoins de la sidérurgie d'abord, ensuite à ceux des cimenteries.
Nombreux étaient les réfractoristes dans la région et en Belgique, il y a encore quarante ans. Au décès de Monsieur Emile Lebailly en 1944, la firme avait déjà atteint un niveau de compétence et un savoir-faire indéniable, mais parmi d'autres réfractoristes locaux.
Seuls, la gestion des affaires et quelques "trouvailles" et brevets ont permis à la firme de se tailler une part sérieuse du marché national. Vinrent ensuite les négociations internationales, principalement avec la France puis petit à petit avec d'autres pays d'Europe de l'Ouest.

Enfin ces dernières années, nous avons atteint les marchés est-européens et nord-africains, et récemment des marchés d'Afrique subsaharienne, d'Asie mineure et sommes sur des soumissions pour de nombreux autres pays du monde.

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Dans un article de l'époque lointaine des grandes découvertes relatives aux composants des réfractaires, Marius RENARD écrivait : "Les terres plastiques de la Région d'Hautrage sont particulièrement propres à la fabrication des réfractaires. Elles sont siliceuses et renferment de 20 à 27% d'alumine, ce qui la fait préférer pour la fabrication des pièces pour métallurgie, cokerie, etc. La terre plastique d'Hautrage trouve son débouché dans les usines du pays et à l'étranger où elle est très appréciée. En plus, certaines matières plastiques du pays d'Hautrage servent avec succès à la fabrication des produits céramiques, tels que dalles d'usine, ..."

Notre firme s'inscrit ainsi dans la plus pure tradition locale et a pu malgré "vents et marées" se maintenir dans chacun de ces différents secteurs d'activité, produits réfractaires, argiles et dalles, alors que toutes les autres entreprises du secteur dont celles cités par le même auteur (Escoyez, Réfractaires de Saint-Ghislain, Eloi) ont disparu ou ont été rachetées par des groupes étrangers sans attachement industriel réel.

C'est avec une certaine fierté que nous avouons être le dernier, mais solide bastion de l'industrie réfractaire locale en produits silico-alumineux.

Si nous avons réussi ce tour de force, c'est par la volonté, le courage aussi, l'ambition, il faut le dire, la compétence, l'esprit et la philosophie de l'entreprise, que d'une part, les associés autrefois, les actionnaires aujourd'hui, et l'ensemble du personnel d'autre part, ont manifesté par une foi réelle dans la firme, dans ses produits, dans ses développements.

Certes, il y a eu des périodes délicates, durant lesquelles il a fallu trouver des débouchés alternatifs pour assurer la pérennité, c'est ainsi que le département carrelages a vu le jour il y a quelque vingt ans ou plus, mais globalement, nous sommes restés fidèles aux ambitions du début : extraire des argiles et fabriquer des produits réfractaires d'une qualité optimale, et avons pour ce faire mis en œuvre les techniques les plus opérationnelles, tout en conservant l'avantage de la tradition sans l'empirisme. Les améliorations techniques des dernières décennies sont considérables et notre parc matériel est parmi les plus performants du secteur.

C'est évidemment le fruit de la volonté des dirigeants, qui sont des "industriels", au sens presque désuet, c'est-à-dire des hommes et des femmes qui ont foi dans leur entreprise, qui s'investissent pour fabriquer plus et mieux, dans le respect des travailleurs qu'ils considèrent avant tout, comme des collaborateurs, des piliers de l'entreprise, des partenaires de la réussite, et non des pantins à manipuler au gré des vagues de la bourse ou des enjeux financiers.

Voilà pourquoi, notre firme est à même de traiter aujourd'hui et depuis quelques années déjà, les dossiers les plus importants, les marchés les plus lointains sans craindre pour son équilibre financier. Le développement à l'exportation est une stratégie qui répond au juste besoin de se prémunir contre les aléas du commerce local, qui dans notre secteur connaît un resserrement certain. Alors que le potentiel international est important.

Nous couvrons l'Europe économique, avec la France en principal, depuis le début du siècle. Les Pays-Bas et le Luxembourg sont des marchés courants et presque locaux. L'Allemagne, l'Autriche, l'Espagne puis l'Italie ont suivi. Depuis quelques temps, nous abordons également la Suisse, la Hongrie,...

Et plus récemment, nous ouvrons notre marché aux pays extra-Européens avec l'Afrique du Nord, l'Afrique sub-saharienne, l'Asie Mineure, ...

Enfin, notre firme s'est dotée d'une personnalité juridique forte en adoptant en mars 2005, la forme d'une société anonyme, structure juridique plus conforme à l'environnement économique mondialisé dans lequel elle doit s'intégrer et évoluer.

Ainsi, nous pouvons ressentir pleinement la volonté de tout mettre en oeuvre pour que notre firme qui a fêté ses 150 ans en 1992, puisse raisonnablement fêter ses 200, 250 et plus durant ce nouveau millénaire.

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